Visitez la ville entre les eaux et la terre. Partez à la découverte de la richissime histoire de Moncontour. Pourquoi dénombrait-on plus de 100 lavoirs au XIXsiècle ? Pourquoi une tour de défense ici ?

Terre de combat située entre le Duché d’Aquitaine et l’Anjou, Moncontour prend de l’importance dès le XIè siècle avec l’implantation de sa première forteresse. De foulque Nerra à Coligny en passant par Du Guesclin, de grands personnages de l’Histoire de France y ont scellé leur destin ; Classée depuis 2017 « Station Verte », premier label écotouristique de France, parcourez en douceur Moncontour à la rencontre de paysages authentiques et préservés.

Dans un beau carde de verdure, un lac magnifique propose diverses activités liées à l’eau et la détente familiale : baignade, kayak et pédalos, toboggan aquatique, téléski nautique, pêche ou encore, mini-golf.

Admirez les demeures traditionnelles qui succèdent à de cossues maisons bourgeoises pour former l’artère de vie du village, implantée sur l’ancien passage à gué de la Dive. Au milieu de cette rue, près de la vieille Dive, une magnifique fenêtre « renaissance » dite fenêtre Coligny, rappelle que l’amiral, chef des Protestants, passa ici la nuit qui précéda la terrible défaite de ses troupes en 1569.

Le Donjon de Moncontour

Chef-d’oeuvre du Moyen-Age, lieu célèbre de la bataille opposant les protestants aux catholiques de l’armée royale en 1569. Ce donjon du XIe siècle, construit par Foulques Nerra, servait d’avant-poste à Mirebeau et à protéger la citadelle de Loudun.

La vue y est imprenable du haut de ses 25 mètres !

It is a beautiful 11th century keep built by Foulques Nerra. It was used to protect Mirebeau and Loudun. Climb up the top of the keep and enjoy the breathtaking view (25 meters high)! Book your visit with the Moncontour Tourist Information Board.

Un peu d’histoire…

En 1569, le vieux donjon fut témoin de la fameuse Bataille de Moncontour, alors que les guerres de Religions faisaient rage. La Baronnie de Moncontour appartient alors à la famille de Chastillon, notamment à Claude II, « chevalier de l’ordre de Saint-Michel, un des cent gentilshommes du roi en 1557 ». La maison monacale de l’Abbaye de Saint-Jouin-de-Marnes, qui est alors en voie d’être abandonnée, est incendiée par des protestants en 1569. Les catholiques, conduits par le duc d’Anjou, futur Henri III, conseillé par Gaspard de Saulx, seigneur des Tavannes, affrontèrent les troupes protestantes menées par l’amiral de Coligny. La première escarmouche se passe le 30 septembre 1569, à Saint-Clair, où les troupes protestantes sont affaiblies. Elles font retraite sur Moncontour. Alors, comme sur un échiquier, les pions sont mis en place, la bataille de Moncontour peut commencer :

« le 2, le duc d’Anjou, qui avait couché à Mazeuil, se dirigea vers le gué des Tibets, où l’armée royale passa sur  la rive gauche de la Dive. Coligny se trouvant trop faible, avait voulu se diriger sur Airvault pour éviter la bataille ; mais les reistres allemands dont la paie était en retard avaient refusé de le suivre. Le 3 octobre, les deux armées se trouvèrent en présence à une demi-lieue de Moncontour, les protestants au Nord et les catholiques au Sud. Les catholiques étaient vainqueurs, et les protestants avaient perdu un grand nombre de combattants ».

Coligny, blessé, fait retraite. Son armée, de près de 17000 hommes, est décimée.

Sentier des Lavoirs

Moncontour, fief millénaire regorgeant de coin d’eau, de lavoirs, de parcs et de pierres historiques… Le sentier des lavoirs est une belle promenade pédestre aménagée au cœur d’un écrin de verdure baigné par la Dive.

Le sentier des lavoirs commence dans le parc communal et est aménagé sur environ 2 000 mètres. Des panneaux de découverte vous accompagnent tout au long de votre balade.

Moncontour is a charming village with many wash-houses, parks and ancient stones. The wash-house trail is a beautiful 2 km walk for all the family.

INFORMATIONS PRATIQUES
Ouverture : toute l’année
1er Dimanche d’Août : Animation « Les Lavandières »
Tarif : accès libre gratuit
Tél. : 05 49 98 94 94
valleedeladive@tourisme-loudunais.com
1 PLACE LOUISE LESAGE 86330 MONCONTOUR